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生字不夠,如何下筆成文?

2003/06/16作者/文庭澍
  中國人提筆寫英文作文困難重重。初寫時不知如何下筆,開始下筆時不知如何組織自己的想法,寫的過程中有些中文詞句又不知如何轉換成英文。不過,如果問學生寫英文作文時遇到最大的挫折或瓶頸在哪裡,十之八九會回答:「知道的生字不夠多。」作為一個教英文作文的non-native speaker老師,如何利用自己懂中、英文的優勢,讓學生覺得自己「不會老是用那幾個簡單的字寫作文」、「英文作文終於有進步,比較能得心應手」實在是一大挑戰。就筆者多年在大學教寫作的經驗,以下幾種方法雖不能為學生的作文程度打一劑強心針,至少在學生作文的用字遣詞上(word choice)可助一臂之力。
 
一、 暖身運動時注入新字
 
  一般作文課都少不了讓全班一起做寫前的暖身運動(prewriting activities),例如腦力激盪時,老師可以將學生說出的句子用比較正確的說法寫在黑板上。例如學生說:"I want to improve my English ability.",你可以在黑板上用學生的原意,稍加潤飾寫成:"I want to improve my proficiency in English."。又如學生說"I like to write diary."這句話從文法看來雖然沒有大錯,但仍可以改寫成:"I like to keep a diary."或"I like to keep a journal.",讓學生瞭解有更好的說法。有時候學生想不出與英文對等的辭句,中文會脫口而出,例如當學生說:「泡spa的『泡』該怎麼說?」這時身為懂雙語的老師,可以立刻發揮「活字典」(walking dictionary)的效用,想出適當的英文辭句:"go to the spa"寫在黑板上。
 
二、 指定學生回家寫讀/寫日記(reading/ writing journal)
 
  一般作文老師常要求學生寫英文日記以增進英文寫作文能力,不過從學生交來日記中常可看出最後一天趕工的痕跡,所寫的內容不外乎吃飯、睡覺、看電視、打電玩等生活瑣事,這些千篇一律的流水帳對學生寫作無大助益,不如要求學生自選一篇有趣的英文短文,剪下來貼在一張比原文大的白紙上寫一篇R/W journal。學生讀過自選的文章後,將生字勾選出來,查英英字典明瞭意思及字的用法。當全文的意思都了然於心後,在文章左邊的空欄,逐段寫一句大意,在文章右邊的空欄,則擇段寫下自己的感想。這些感想可以對文章提出質疑,也可以加一些同意或不同意的理由。如果學生仍無法瞭解如何寫R/W journal,老師可以用自寫的樣本加以說明。
 
三、 寫文章的摘要(summary)
 
  一般學生讀完一篇文章,通篇查滿生字後,常不知所云為何,有的即使瞭解通篇的意思卻無法說出文章的大意,遑論用四、五個句子寫出一小段摘要。其實寫摘要的方法需要學習與練習,老師可發給學生一篇文章當作閱讀作業,等下一回上課時再請學生用一句話概括全文大意。如果全班無人回答,老師可將全班分成幾組,每一組想一句寫在黑板上,老師稍微修改後,選出一句最合適的寫在黑板上,例如學生讀完一篇報導巴勒斯坦人自甘為「自殺炸彈」(suicide bomber)的文章後,老師把某一組的大意:"Many Palestinians want to be suicide bombers."寫在黑板上,然後要每組學生在文章中找出理由,老師邊聽邊寫在黑板上:"Many Palestinians want to be suicide bombers because, first of all, there is a long history of humiliation and a desire for revenge. Secondly, .......Finally,....."於是一段摘要儼然成形。
 
四、整合聽、說、讀、寫於一爐
 
  沒有足夠的輸入(input),何來輸出(output)?美國大學理事會(The College Board)國際司司長Dr. Robert DiYanni在一場演講中極力強調整合英文聽、說、讀、寫四種能力的重要性。在談到如何訓練寫英文作文時,他特別示範如何用一段兩人對談網路交友(Internet dating)的經驗,要學生寫出自己對網路交友的看法。事實上除了使用對話外,老師也可以用文章刺激寫作,例如學生讀完《紐約時報》摘錄下來報導麥當勞式微的文章後,發表對速食的好惡,接著在老師引導下,分析麥當勞生意走下坡的原因。等學生正式提筆寫Fast Food這篇文章時,許多討論文章時用的詞彙與想法,例如到麥當勞用餐已被一般人視為"uncultured, unclassy and uncool"等用語,都可以派上用場。除了文章外,各式各樣視聽教材,都是刺激學生寫作的寶物。以一首西洋流行情歌I'll never fall in love again.(Burt Bacharach主唱Look of Love, disc 3)為例,老師可讓學生先做完克漏字填空後再寫一段短文,這時學生可以用歌曲名為主題句,也可以以用"I've never fallen in love before, so I want to fall in love."寫一篇意思完全相反的短文。想不出支撐句(supporting sentences)的學生可以現學現用,引用歌詞中現成的理由,如"Because after I get pneumonia, she'll never phone me, because I only get lies, pain, and sorrow, and because..."。當學生大聲唸出抒發自己愛情觀的遊戲短文時,許多精彩片段都能博得一燦。
 
五、改學生作文時用符號指出錯處
 
  不可諱言的,學生交來的作品通篇錯誤百出,老師如果一一用紅筆標明加以改正,學生看到滿紙紅不免受挫,有的甚至看都懶得看就把作業丟進垃圾桶裡。其實英文寫作應以過程為取向(process-oriented),而不應以作品為取向(product-oriented),當學生草稿交上來時,老師只需稍微順順句子,重要的錯處以符號(symbols)標示,例如:用字不妥處,可以用ww(wrong word)標出,學生得另想新字替代;用的字無誤,詞性卻不正確,可以用wf(wrong form)標出,學生得依上下文修改詞性,如He is very humor.學生得改為humorous。有時學生用的字沒錯,不過有更好的說詞,老師可以代為操刀,直接將字寫上去,例如:Watching TV lets me practice my English listening comprehension.你可以將lets me practice改為allows me to practice。如此來回修飾(polish)幾次後,學生的成品(final work)雖未達到完美境界,至少讀來通順易懂,用字遣辭也漸趨成熟。
 
六、學生直接在黑板上寫,老師在黑板上改
 
  有時可由老師找一篇具有爭論性議題的文章,將全班分成兩組,學生舉手表達正反面意見,討論完畢再由學生將意見條列在黑板上,這時老師可鼓勵同學上台改錯,最後老師再用不同顏色的粉筆,邊詢問邊示範如何將字句寫順,例如:學生談到兩岸關係時寫道:President made nervous the relationship between China and Taiwan.你可以改為President made the relationship between China and Taiwan tense.又如學生寫到Do you concern your parents' opinions?你可以遞給他一本英英字典,要他查concern一字的用法,如此不但可以訓練學生使用英英字典,且訓練學生自行修改為:Are you concerned with your parents' opinions?於是"be concerned with"一詞的用法,必能深植學生腦海。
 
結論
 
  英文寫作是一條挫折連連的漫漫長路,許多老師因為聯考、英文檢定考試以及托福都包含作文項目,不得不全力以赴教會學生這項技能。身為英文作文老師,不但得有耐心閱讀學生詰屈聱牙的作文草稿,還得不斷閱讀包羅萬象的英文書報雜誌,吸收新知,才不負「活字典」的美譽,批改學生作文時才能給學生適當指正與評語,以期學生寫出唸得通、讀得懂的文章。學生經過改寫第一、第二次草稿(draft)後,交出一篇漂漂亮亮的成品,通常成就感十足,老師閱讀學生最後成品時也深感欣慰,前面所費的苦心與勞力終究沒有白費!

編者按:英文寫作教學大調查

  英文寫作教學日漸受重視,但這也是許多老師頭痛之處,此次我們特別邀請在英文寫作教學上經驗豐富的文庭澍老師及黎白露老師(Catherine Dibello),與讀者分享他們的教學經驗。但短短兩篇文章可能還無法解答讀者對英文寫作教學的種種困惑,因此,兩位老師特別設計了一份詳盡的問卷,希望多多了解老師在教學的疑難雜症,待日後一一解答大家的問題。歡迎對寫作教學有煩惱的老師踴躍填寫,讓我們集思廣益為英文寫作教學動動腦。

  中國人提筆寫英文作文困難重重。初寫時不知如何下筆,開始下筆時不知如何組織自己的想法,寫的過程中有些中文詞句又不知如何轉換成英文。不過,如果問學生寫英文作文時遇到最大的挫折或瓶頸在哪裡,十之八九會回答:「知道的生字不夠多。」作為一個教英文作文的non-native speaker老師,如何利用自己懂中、英文的優勢,讓學生覺得自己「不會老是用那幾個簡單的字寫作文」、「英文作文終於有進步,比較能得心應手」實在是一大挑戰。就筆者多年在大學教寫作的經驗,以下幾種方法雖不能為學生的作文程度打一劑強心針,至少在學生作文的用字遣詞上(word choice)可助一臂之力。
 
一、 暖身運動時注入新字
 
  一般作文課都少不了讓全班一起做寫前的暖身運動(prewriting activities),例如腦力激盪時,老師可以將學生說出的句子用比較正確的說法寫在黑板上。例如學生說:"I want to improve my English ability.",你可以在黑板上用學生的原意,稍加潤飾寫成:"I want to improve my proficiency in English."。又如學生說"I like to write diary."這句話從文法看來雖然沒有大錯,但仍可以改寫成:"I like to keep a diary."或"I like to keep a journal.",讓學生瞭解有更好的說法。有時候學生想不出與英文對等的辭句,中文會脫口而出,例如當學生說:「泡spa的『泡』該怎麼說?」這時身為懂雙語的老師,可以立刻發揮「活字典」(walking dictionary)的效用,想出適當的英文辭句:"go to the spa"寫在黑板上。
 
二、 指定學生回家寫讀/寫日記(reading/ writing journal)
 
  一般作文老師常要求學生寫英文日記以增進英文寫作文能力,不過從學生交來日記中常可看出最後一天趕工的痕跡,所寫的內容不外乎吃飯、睡覺、看電視、打電玩等生活瑣事,這些千篇一律的流水帳對學生寫作無大助益,不如要求學生自選一篇有趣的英文短文,剪下來貼在一張比原文大的白紙上寫一篇R/W journal。學生讀過自選的文章後,將生字勾選出來,查英英字典明瞭意思及字的用法。當全文的意思都了然於心後,在文章左邊的空欄,逐段寫一句大意,在文章右邊的空欄,則擇段寫下自己的感想。這些感想可以對文章提出質疑,也可以加一些同意或不同意的理由。如果學生仍無法瞭解如何寫R/W journal,老師可以用自寫的樣本加以說明。
 
三、 寫文章的摘要(summary)
 
  一般學生讀完一篇文章,通篇查滿生字後,常不知所云為何,有的即使瞭解通篇的意思卻無法說出文章的大意,遑論用四、五個句子寫出一小段摘要。其實寫摘要的方法需要學習與練習,老師可發給學生一篇文章當作閱讀作業,等下一回上課時再請學生用一句話概括全文大意。如果全班無人回答,老師可將全班分成幾組,每一組想一句寫在黑板上,老師稍微修改後,選出一句最合適的寫在黑板上,例如學生讀完一篇報導巴勒斯坦人自甘為「自殺炸彈」(suicide bomber)的文章後,老師把某一組的大意:"Many Palestinians want to be suicide bombers."寫在黑板上,然後要每組學生在文章中找出理由,老師邊聽邊寫在黑板上:"Many Palestinians want to be suicide bombers because, first of all, there is a long history of humiliation and a desire for revenge. Secondly, .......Finally,....."於是一段摘要儼然成形。
 
四、整合聽、說、讀、寫於一爐
 
  沒有足夠的輸入(input),何來輸出(output)?美國大學理事會(The College Board)國際司司長Dr. Robert DiYanni在一場演講中極力強調整合英文聽、說、讀、寫四種能力的重要性。在談到如何訓練寫英文作文時,他特別示範如何用一段兩人對談網路交友(Internet dating)的經驗,要學生寫出自己對網路交友的看法。事實上除了使用對話外,老師也可以用文章刺激寫作,例如學生讀完《紐約時報》摘錄下來報導麥當勞式微的文章後,發表對速食的好惡,接著在老師引導下,分析麥當勞生意走下坡的原因。等學生正式提筆寫Fast Food這篇文章時,許多討論文章時用的詞彙與想法,例如到麥當勞用餐已被一般人視為"uncultured, unclassy and uncool"等用語,都可以派上用場。除了文章外,各式各樣視聽教材,都是刺激學生寫作的寶物。以一首西洋流行情歌I'll never fall in love again.(Burt Bacharach主唱Look of Love, disc 3)為例,老師可讓學生先做完克漏字填空後再寫一段短文,這時學生可以用歌曲名為主題句,也可以以用"I've never fallen in love before, so I want to fall in love."寫一篇意思完全相反的短文。想不出支撐句(supporting sentences)的學生可以現學現用,引用歌詞中現成的理由,如"Because after I get pneumonia, she'll never phone me, because I only get lies, pain, and sorrow, and because..."。當學生大聲唸出抒發自己愛情觀的遊戲短文時,許多精彩片段都能博得一燦。
 
五、改學生作文時用符號指出錯處
 
  不可諱言的,學生交來的作品通篇錯誤百出,老師如果一一用紅筆標明加以改正,學生看到滿紙紅不免受挫,有的甚至看都懶得看就把作業丟進垃圾桶裡。其實英文寫作應以過程為取向(process-oriented),而不應以作品為取向(product-oriented),當學生草稿交上來時,老師只需稍微順順句子,重要的錯處以符號(symbols)標示,例如:用字不妥處,可以用ww(wrong word)標出,學生得另想新字替代;用的字無誤,詞性卻不正確,可以用wf(wrong form)標出,學生得依上下文修改詞性,如He is very humor.學生得改為humorous。有時學生用的字沒錯,不過有更好的說詞,老師可以代為操刀,直接將字寫上去,例如:Watching TV lets me practice my English listening comprehension.你可以將lets me practice改為allows me to practice。如此來回修飾(polish)幾次後,學生的成品(final work)雖未達到完美境界,至少讀來通順易懂,用字遣辭也漸趨成熟。
 
六、學生直接在黑板上寫,老師在黑板上改
 
  有時可由老師找一篇具有爭論性議題的文章,將全班分成兩組,學生舉手表達正反面意見,討論完畢再由學生將意見條列在黑板上,這時老師可鼓勵同學上台改錯,最後老師再用不同顏色的粉筆,邊詢問邊示範如何將字句寫順,例如:學生談到兩岸關係時寫道:President made nervous the relationship between China and Taiwan.你可以改為President made the relationship between China and Taiwan tense.又如學生寫到Do you concern your parents' opinions?你可以遞給他一本英英字典,要他查concern一字的用法,如此不但可以訓練學生使用英英字典,且訓練學生自行修改為:Are you concerned with your parents' opinions?於是"be concerned with"一詞的用法,必能深植學生腦海。
 
結論
 
  英文寫作是一條挫折連連的漫漫長路,許多老師因為聯考、英文檢定考試以及托福都包含作文項目,不得不全力以赴教會學生這項技能。身為英文作文老師,不但得有耐心閱讀學生詰屈聱牙的作文草稿,還得不斷閱讀包羅萬象的英文書報雜誌,吸收新知,才不負「活字典」的美譽,批改學生作文時才能給學生適當指正與評語,以期學生寫出唸得通、讀得懂的文章。學生經過改寫第一、第二次草稿(draft)後,交出一篇漂漂亮亮的成品,通常成就感十足,老師閱讀學生最後成品時也深感欣慰,前面所費的苦心與勞力終究沒有白費!

編者按:英文寫作教學大調查

  英文寫作教學日漸受重視,但這也是許多老師頭痛之處,此次我們特別邀請在英文寫作教學上經驗豐富的文庭澍老師及黎白露老師(Catherine Dibello),與讀者分享他們的教學經驗。但短短兩篇文章可能還無法解答讀者對英文寫作教學的種種困惑,因此,兩位老師特別設計了一份詳盡的問卷,希望多多了解老師在教學的疑難雜症,待日後一一解答大家的問題。歡迎對寫作教學有煩惱的老師踴躍填寫,讓我們集思廣益為英文寫作教學動動腦。

作者簡介

文庭澍
  • 逢甲、中興、靜宜兼任英文老師,最喜歡教的科目是英文作文。