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小朋友的最愛——Reading Schema系列讀本

2003/10/27作者/編輯群
  星期天的午后,我們來到陶瓷小鎮-鶯歌,拜訪一所位於住宅區的兒童美語學校。接受採訪的是美麗大方的班主任Kim,她很樂意將Reading Schema系列讀本的使用心得與我們分享。

  「有的家長知道我的學校在推廣英文閱讀,便請我建議可購買什麼樣的書籍,我通常會推薦這套Reading Schema系列讀本......。」Kim很自然地說道,讓我們對這位已教兒童美語九年、看過及教過的英語讀本教材不計其數的老師,為何會選擇這套教材感到相當有興趣。

 

與眾不同的特色
 
  Kim進一步說明:「從一年多前Reading Schema第一本讀本Animal Friends推出時,我就開始使用了。Reading Schema系列可說是這個學校的主教材、也是輔助教材。我的學生來上課時,一定會有一個時段閱讀這套書,因為我們希望學生能多學一些額外的東西,而Reading Schema的內容很活,剛好適合我們的需求。」「當初我看到這套教材時,覺得它有很多優點,所以就一直沿用下去了。舉例來說,它有以下特色:

  • 1.
句型帶到書裡面,比較有重點地切入,並練習到5個w的句型與思考。
 
  • 2.
圖畫非常精緻可愛,很容易吸引小朋友。
 
  • 3.
單字選用很特別。不像一般坊間的讀本,不是dog、cat就是tiger那些小朋友都熟知的單字,或只是在yes、no的問答中打轉,Reading Schema提供比較深、比較活的單字,可以讓他們加入英文口語中,做比較多的延伸練習。
 
  • 4.
一本書規劃一個主題,主角不變,讓小朋友可以想像自己是主角,融入不同情境,讀起來充滿興致、朗朗上口。
 
  • 5.
單元後面都有Question練習。
 
  • 6.
讀本分級,難度不同,可以累積學生的閱讀能力,同時提昇理解力、聽力與口語能力。
 
  • 7.
每本書後的Guide Notes都有『Critical Thinking』,老師可引導學生做課前思考活動,加深學生對讀本內容的印象及興趣。」

   聽到Kim老師舉了這麼多優點,我們一邊忍不住再次翻看這套精緻有趣的兒童讀本,「這些圖文都能吸引我們大人了,何況是給小孩子看呀!」讓我們也好想來當當這兒上課的小朋友。
 
課前思考活動
 
  關於Kim老師所提到的「課前思考」,我們進一步請教她是如何進行的。

  她一邊演示一邊說道:「比如上Look at Me讀本、討論到Face的時候,我會先教五官及肢體的英文名稱,讓小朋友在上課時先摸摸看自己的肢體與五官。例如:我會說You can touch your eyes,學生摸完自己的眼睛後,可再分兩人一組互相touch。若小朋友有先做過課前思考,大致熟悉這些器官名稱後,接下來的上課也會比較能專心。

  我所謂的思考是指至少在這個時候,他們腦中是在思考face上器官的英文名稱的。在上課過程中,我一定會先花一堂課的時間利用該課的生字讓他們動動腦,甚至延伸為遊戲,如:把我自己的眼睛矇起來,請小朋友到講台前讓我摸臉,之後我再猜猜看他是誰;或是結合畫畫,請小朋友把body parts、face parts畫出來。所以,我覺得這套讀本的Critical Thinking所提供的點子很實用。」
 
怎麼運用在教學上
 
  「可否跟我們分享您在課堂上如何運用這套讀本?」

  Kim回答:「每次上課前,我會先把附於書後的Guide Notes看完,接著把該課的『language focus』寫在黑板上稍作解釋,進行課前思考活動,再帶領他們做閱讀,確定他們是否吸收。而每一堂課所學,下次上課也一定會複習到,讓學生熟能生巧。」

  Kim接著說:「舉例來說,我在上Can you do this?這個單元時,我會用『肢體動作』讓小朋友了解look at......的意思,接著我會以教室裡的小朋友或物品加以延伸,讓小朋友懂得如何運用。又例如,我在教I can......這個句型時,我會先解釋can的意思,接著問Can you......or Can it......,然後舉很多例子讓小朋友了解,同時運用大量的動物閃示卡來做替換,一邊強化句型,一邊訓練聽力,同時幫他們複習一些動物的英文單字。

  也就是說,我並不特別強調該單元的主題,我的做法是帶小朋友唸過一次課文後,我會很快地把圖畫也帶過一次,再把學過的key words套進來,這時候,除了上述做法外,我還可能視小朋友的情況,導入『形容詞』的練習:Is the frog big or little?Yellow or green?將小朋友所學融入其中,產生口語上的互動,不侷限在一個topic範圍內。」

  Kim又補充道:「當然這本書也可用來加強小朋友『說』的能力,例如說:上完課文,我可以指著圖畫問他們:Is this a green frog?Or is this a red frog?或者直接問Green or red?也可以問他們說Can you jump like a frog?或用猜謎的方式:The animal has many feet.他們就會搶答說:Centipede!我覺得利用問答來鼓勵他們常開口說英文,效果也挺不錯的。此外,很多學生之前就已經接觸過英文了,一些常用的字如big or little、tall or short他們都認得,所以不間斷的複習是一定做到的。講了這麼多,若用簡單的一句話來詮釋,『溫故知新』與『熟能生巧』大概是我使用這一系列所遵循的兩大原則吧。」
 
要學好英文 先學英文閱讀
 
  關於英語閱讀的重要性,Kim提出看法:「當學生上過Reading Schema讀本後,第一,他們的字彙量就有一定程度了;第二,學生不單是學字彙而已,他們會進入讀本的劇情、故事中,內容越深廣,英文程度就越提昇。所以我認為,要把英文學好,就要先學會英文閱讀。至於要怎麼讓小朋友喜歡閱讀,除了老師的帶領外,讀本本身的內容也要有趣,我覺得就要像Reading Schema這套書,劇情內容能吸引學生,又不可以太艱深。」

  談到英文閱讀,我們問Kim是否會跟學生解釋文法,她馬上提出看法:「No!絕對不會教到任何文法,我們是完全反對文法的學校。在幼兒至國小學童階段,『文法』並不重要,不能在讀本中教文法,他們是沒有辦法理解的。我們只須在學生講錯的時候,把對的再講一次給他聽即可。」Kim表示希望能呼籲老師們重視這一點。
 
讀本難度如何分野
 
  Reading Schema這套書共分五級,每級各有五本,但這所美語學校的學生從幼稚園到小六生都有,所以我們請教她是如何將這套有難易等級之分的教材做使用對象的分野。

  「Reading Schema這套書的第一級Read & Know在我們這兒使用年齡從幼稚園中班到小五小六都有。其實,教材使用對象應該是依據學生的英文能力來分界,而不是依據年齡或年級。所以對於初學的小朋友,我會讓他們先上完最基礎的Read & Know系列五本,然後再依難度一直學上去。」

  「那麼通常小朋友需要花多久時間將一本讀本吸收完畢呢?」

  「平均而言,一週來上三次課的小朋友,大概需要一至一個半月間將一本讀本吸收完畢。」

  Kim進一步補充:「在教學進度方面,一堂課90分鐘,平均約45分鐘內我可教2至3頁,另外45分鐘就是安排外國老師上課。進度的安排是依班上的程度做調整,比如要上稍難一級的Read & Enjoy 的Splash這本,那麼我會先預定教兩頁,教完兩頁後再看學生的反應,也許會再加頁數也不一定。」

  「如果是從幼稚園小班開始學,建議可以從Read & Know五本讀本開始教起,一學期可以剛好上完。來我們學校上課年紀較大的小朋友,因為大多從幼稚園階段就開始學英文了,很多英文字都認識,所以都學得很快。目前為止,我們學校已將Reading Schema整套書都教過了,也就是說,英文程度較好的班,已上到較難的Read & Think系列。」

  「可否談談你們的『TPR Class』,這一班使用這套讀本的情況如何呢?」

  「我們的TPR Class上課主成員是幼稚園中、大班學生,以TPR教學法上課的時候,教材就是使用Read & Know系列。教學結果可明顯看到,他們都在課堂中玩得快樂、很活潑,且年紀較大的小朋友吸收得更快,一本可能不到一個月就上完了,倒背如流更不是難事。」

  「那麼,當讀本教材難度提高時,會不會遇到學生有銜接不上的狀況?這時您會怎麼做?」

  Kim回答道:「Read & Know系列再高一級是Read & Enjoy,為了讓小朋友再多學些單字與閱讀,難度難免會提昇些,如果學生的學習狀況跟不上,我就會放慢教學速度。譬如原來一本要上一至一個半月,這時可能就要調整成兩個月到兩個半月了。等小朋友都能學完比較難的讀本後,他們自己也會覺得很有成就感,而且家長看到小孩可以唸出那麼多英文,成就感油然而生,也會頻頻稱讚,更加培養孩子的信心與學習動力。」

 

小朋友最愛 家長也喜歡
 
  談到最受小朋友喜愛的是哪幾本,Kim老師想了一下說:「第一套Read & Know每一本都很受小朋友歡迎。但如果真要選出來,我想應該是My animal friends、還有What is it?吧,因為裡面有很多可以應用到『聲音』演示的擬聲詞,特別吸引小朋友。整體而言,Read & Know五本他們真的都很喜歡。」

  我們問到Kim的學生家長對這套書的反應,Kim回答道:「曾有家長與我分享說:『每到講故事時間,我女兒(才三歲半)就會興奮地跑去拿Reading Schema系列的Read & Know其中一本,一邊指著圖畫,一邊大聲唸給我聽...。』還有一個家長也跟我說:『我家四歲的男孩也是,可能是圖畫吸引他吧,這套書竟然可以讓他坐得住,變成他每天最喜歡看的書。他可以一本本唸完,而且還可以用圖片講故事給我聽呢。他真的好喜歡這套書喔,每天重覆練習,內容都可以倒背如流了......。』」

  Kim繼續說道:「因為我們會請小朋友回家唸讀本給爸媽聽,一方面也是鼓勵家長『伴讀』,所以家長也會接觸到這套書。家長的反應都覺得很喜歡,因為他們發現孩子在唸這套書時比較有興趣,會比較想要去翻閱它。

  這套讀本的確比較活潑,而且重要的是,它的字比較少,圖畫又能吸引小朋友,所以通常國小三年級以下的小朋友會很喜歡,幼稚園的小朋友更不用說了,他們尤其喜歡Read & Know這系列。像我也是家長的身份,我的兒子三歲半,我可以確定他不認得任何字,但是當我翻到這一頁,他就可以馬上唸說:Look at me, I can run like a cheetah!」
 

  ※        ※        ※
 

  訪問已近尾聲,捧著Kim為我們泡的暖暖咖啡,在佈置精美的教室裡,似乎可以想像到小朋友來這兒上課的開心氣氛。我們再三道謝她的熱心提供,讓我們又發現了一套這麼棒的教材。

  星期天的午后,我們來到陶瓷小鎮-鶯歌,拜訪一所位於住宅區的兒童美語學校。接受採訪的是美麗大方的班主任Kim,她很樂意將Reading Schema系列讀本的使用心得與我們分享。

  「有的家長知道我的學校在推廣英文閱讀,便請我建議可購買什麼樣的書籍,我通常會推薦這套Reading Schema系列讀本......。」Kim很自然地說道,讓我們對這位已教兒童美語九年、看過及教過的英語讀本教材不計其數的老師,為何會選擇這套教材感到相當有興趣。

 

與眾不同的特色
 
  Kim進一步說明:「從一年多前Reading Schema第一本讀本Animal Friends推出時,我就開始使用了。Reading Schema系列可說是這個學校的主教材、也是輔助教材。我的學生來上課時,一定會有一個時段閱讀這套書,因為我們希望學生能多學一些額外的東西,而Reading Schema的內容很活,剛好適合我們的需求。」「當初我看到這套教材時,覺得它有很多優點,所以就一直沿用下去了。舉例來說,它有以下特色:

  • 1.
句型帶到書裡面,比較有重點地切入,並練習到5個w的句型與思考。
 
  • 2.
圖畫非常精緻可愛,很容易吸引小朋友。
 
  • 3.
單字選用很特別。不像一般坊間的讀本,不是dog、cat就是tiger那些小朋友都熟知的單字,或只是在yes、no的問答中打轉,Reading Schema提供比較深、比較活的單字,可以讓他們加入英文口語中,做比較多的延伸練習。
 
  • 4.
一本書規劃一個主題,主角不變,讓小朋友可以想像自己是主角,融入不同情境,讀起來充滿興致、朗朗上口。
 
  • 5.
單元後面都有Question練習。
 
  • 6.
讀本分級,難度不同,可以累積學生的閱讀能力,同時提昇理解力、聽力與口語能力。
 
  • 7.
每本書後的Guide Notes都有『Critical Thinking』,老師可引導學生做課前思考活動,加深學生對讀本內容的印象及興趣。」

   聽到Kim老師舉了這麼多優點,我們一邊忍不住再次翻看這套精緻有趣的兒童讀本,「這些圖文都能吸引我們大人了,何況是給小孩子看呀!」讓我們也好想來當當這兒上課的小朋友。
 
課前思考活動
 
  關於Kim老師所提到的「課前思考」,我們進一步請教她是如何進行的。

  她一邊演示一邊說道:「比如上Look at Me讀本、討論到Face的時候,我會先教五官及肢體的英文名稱,讓小朋友在上課時先摸摸看自己的肢體與五官。例如:我會說You can touch your eyes,學生摸完自己的眼睛後,可再分兩人一組互相touch。若小朋友有先做過課前思考,大致熟悉這些器官名稱後,接下來的上課也會比較能專心。

  我所謂的思考是指至少在這個時候,他們腦中是在思考face上器官的英文名稱的。在上課過程中,我一定會先花一堂課的時間利用該課的生字讓他們動動腦,甚至延伸為遊戲,如:把我自己的眼睛矇起來,請小朋友到講台前讓我摸臉,之後我再猜猜看他是誰;或是結合畫畫,請小朋友把body parts、face parts畫出來。所以,我覺得這套讀本的Critical Thinking所提供的點子很實用。」
 
怎麼運用在教學上
 
  「可否跟我們分享您在課堂上如何運用這套讀本?」

  Kim回答:「每次上課前,我會先把附於書後的Guide Notes看完,接著把該課的『language focus』寫在黑板上稍作解釋,進行課前思考活動,再帶領他們做閱讀,確定他們是否吸收。而每一堂課所學,下次上課也一定會複習到,讓學生熟能生巧。」

  Kim接著說:「舉例來說,我在上Can you do this?這個單元時,我會用『肢體動作』讓小朋友了解look at......的意思,接著我會以教室裡的小朋友或物品加以延伸,讓小朋友懂得如何運用。又例如,我在教I can......這個句型時,我會先解釋can的意思,接著問Can you......or Can it......,然後舉很多例子讓小朋友了解,同時運用大量的動物閃示卡來做替換,一邊強化句型,一邊訓練聽力,同時幫他們複習一些動物的英文單字。

  也就是說,我並不特別強調該單元的主題,我的做法是帶小朋友唸過一次課文後,我會很快地把圖畫也帶過一次,再把學過的key words套進來,這時候,除了上述做法外,我還可能視小朋友的情況,導入『形容詞』的練習:Is the frog big or little?Yellow or green?將小朋友所學融入其中,產生口語上的互動,不侷限在一個topic範圍內。」

  Kim又補充道:「當然這本書也可用來加強小朋友『說』的能力,例如說:上完課文,我可以指著圖畫問他們:Is this a green frog?Or is this a red frog?或者直接問Green or red?也可以問他們說Can you jump like a frog?或用猜謎的方式:The animal has many feet.他們就會搶答說:Centipede!我覺得利用問答來鼓勵他們常開口說英文,效果也挺不錯的。此外,很多學生之前就已經接觸過英文了,一些常用的字如big or little、tall or short他們都認得,所以不間斷的複習是一定做到的。講了這麼多,若用簡單的一句話來詮釋,『溫故知新』與『熟能生巧』大概是我使用這一系列所遵循的兩大原則吧。」
 
要學好英文 先學英文閱讀
 
  關於英語閱讀的重要性,Kim提出看法:「當學生上過Reading Schema讀本後,第一,他們的字彙量就有一定程度了;第二,學生不單是學字彙而已,他們會進入讀本的劇情、故事中,內容越深廣,英文程度就越提昇。所以我認為,要把英文學好,就要先學會英文閱讀。至於要怎麼讓小朋友喜歡閱讀,除了老師的帶領外,讀本本身的內容也要有趣,我覺得就要像Reading Schema這套書,劇情內容能吸引學生,又不可以太艱深。」

  談到英文閱讀,我們問Kim是否會跟學生解釋文法,她馬上提出看法:「No!絕對不會教到任何文法,我們是完全反對文法的學校。在幼兒至國小學童階段,『文法』並不重要,不能在讀本中教文法,他們是沒有辦法理解的。我們只須在學生講錯的時候,把對的再講一次給他聽即可。」Kim表示希望能呼籲老師們重視這一點。
 
讀本難度如何分野
 
  Reading Schema這套書共分五級,每級各有五本,但這所美語學校的學生從幼稚園到小六生都有,所以我們請教她是如何將這套有難易等級之分的教材做使用對象的分野。

  「Reading Schema這套書的第一級Read & Know在我們這兒使用年齡從幼稚園中班到小五小六都有。其實,教材使用對象應該是依據學生的英文能力來分界,而不是依據年齡或年級。所以對於初學的小朋友,我會讓他們先上完最基礎的Read & Know系列五本,然後再依難度一直學上去。」

  「那麼通常小朋友需要花多久時間將一本讀本吸收完畢呢?」

  「平均而言,一週來上三次課的小朋友,大概需要一至一個半月間將一本讀本吸收完畢。」

  Kim進一步補充:「在教學進度方面,一堂課90分鐘,平均約45分鐘內我可教2至3頁,另外45分鐘就是安排外國老師上課。進度的安排是依班上的程度做調整,比如要上稍難一級的Read & Enjoy 的Splash這本,那麼我會先預定教兩頁,教完兩頁後再看學生的反應,也許會再加頁數也不一定。」

  「如果是從幼稚園小班開始學,建議可以從Read & Know五本讀本開始教起,一學期可以剛好上完。來我們學校上課年紀較大的小朋友,因為大多從幼稚園階段就開始學英文了,很多英文字都認識,所以都學得很快。目前為止,我們學校已將Reading Schema整套書都教過了,也就是說,英文程度較好的班,已上到較難的Read & Think系列。」

  「可否談談你們的『TPR Class』,這一班使用這套讀本的情況如何呢?」

  「我們的TPR Class上課主成員是幼稚園中、大班學生,以TPR教學法上課的時候,教材就是使用Read & Know系列。教學結果可明顯看到,他們都在課堂中玩得快樂、很活潑,且年紀較大的小朋友吸收得更快,一本可能不到一個月就上完了,倒背如流更不是難事。」

  「那麼,當讀本教材難度提高時,會不會遇到學生有銜接不上的狀況?這時您會怎麼做?」

  Kim回答道:「Read & Know系列再高一級是Read & Enjoy,為了讓小朋友再多學些單字與閱讀,難度難免會提昇些,如果學生的學習狀況跟不上,我就會放慢教學速度。譬如原來一本要上一至一個半月,這時可能就要調整成兩個月到兩個半月了。等小朋友都能學完比較難的讀本後,他們自己也會覺得很有成就感,而且家長看到小孩可以唸出那麼多英文,成就感油然而生,也會頻頻稱讚,更加培養孩子的信心與學習動力。」

 

小朋友最愛 家長也喜歡
 
  談到最受小朋友喜愛的是哪幾本,Kim老師想了一下說:「第一套Read & Know每一本都很受小朋友歡迎。但如果真要選出來,我想應該是My animal friends、還有What is it?吧,因為裡面有很多可以應用到『聲音』演示的擬聲詞,特別吸引小朋友。整體而言,Read & Know五本他們真的都很喜歡。」

  我們問到Kim的學生家長對這套書的反應,Kim回答道:「曾有家長與我分享說:『每到講故事時間,我女兒(才三歲半)就會興奮地跑去拿Reading Schema系列的Read & Know其中一本,一邊指著圖畫,一邊大聲唸給我聽...。』還有一個家長也跟我說:『我家四歲的男孩也是,可能是圖畫吸引他吧,這套書竟然可以讓他坐得住,變成他每天最喜歡看的書。他可以一本本唸完,而且還可以用圖片講故事給我聽呢。他真的好喜歡這套書喔,每天重覆練習,內容都可以倒背如流了......。』」

  Kim繼續說道:「因為我們會請小朋友回家唸讀本給爸媽聽,一方面也是鼓勵家長『伴讀』,所以家長也會接觸到這套書。家長的反應都覺得很喜歡,因為他們發現孩子在唸這套書時比較有興趣,會比較想要去翻閱它。

  這套讀本的確比較活潑,而且重要的是,它的字比較少,圖畫又能吸引小朋友,所以通常國小三年級以下的小朋友會很喜歡,幼稚園的小朋友更不用說了,他們尤其喜歡Read & Know這系列。像我也是家長的身份,我的兒子三歲半,我可以確定他不認得任何字,但是當我翻到這一頁,他就可以馬上唸說:Look at me, I can run like a cheetah!」
 

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  訪問已近尾聲,捧著Kim為我們泡的暖暖咖啡,在佈置精美的教室裡,似乎可以想像到小朋友來這兒上課的開心氣氛。我們再三道謝她的熱心提供,讓我們又發現了一套這麼棒的教材。